Music Monday #94

Maandag! YES muziek. En we gaan er niet te veel woorden aan vuil maken, koptelefoon op of speakers vol open als de huisgenoten het kunnen smaken en gaan!

Kickoff deze week wordt gegeven door Sweet.

Niet te lang blijven stilstaan, op naar de volgende! Eric Clapton met zijn prachtsong Let It Rain!

En de afsluiter is iets wat ik nooit gehad heb, maar wel een fantastisch nummer. Bad Mother!

Het is al wat langer licht ondertussen, daar kunnen we dus al extra van genieten, dus speel ze zeker tot het donker is… En lang daarna! Tot vrijdag!

-Tom.

Music Monday #89

HOHOHO! Nog twee keer slapen en de kerstman passeert weer. Tijd om gezellig samen te zijn, te genieten van lekker eten en vooral even rust te nemen en dankbaar te zijn voor het leven en alles wat het leven ons te bieden heeft. En dat gaat een heel pak beter met wat goede kerstmuziek!

De kickoff deze week is voor The Kinks, Hun Father Christmas is een fantastisch nummer dat niet te cheesy is, een kerstnummer dat de meesten wel gaan kunnen waarderen.

Het volgende nummer dat deze kerst kleur geeft is er eentje van de legendarische gitarist Joe Bonamassa. Elk jaar is er maar één Kerst, gebruik hem goed…!

En ja, Chuck Berry, die kan je toch moeilijk van Kertmis wegdenken? De grondlegger van de moderne rock heeft een swingend kerstnummer over een rendier dat ook ongetwijfeld iedereen kent!

En nu maar hopen dat jullie van deze muziek kunnen genieten tijdens deze kerst. Maak het niet te commercieel, geniet van de familie en alle verplichtingen die erbij komen kijken. Het is Kerstmis, en dat is het maar één keer per jaar.

-Tom.

Music Monday #82

Maandag! Yes! Muziek graag. Deze week zullen we het nog eens echt rustig houden met wat gitaar wonders.

Prachtig he. Net als de volgende. Hoe je mij stil krijgt en m’n mond doet openvallen? 1 gitaar en een fantastische gitarist is all you need.

Om dan af te sluiten met één van de mooiste akoestische covers ooit gemaakt. Prachtig wat deze man uit zijn vingers weet te slaan.

En hiermee sluiten we af voor vandaag, we sluiten alles af en komen deze week helemaal tot rust. Tot vrijdag!

-Tom.

Music Monday #76

Het is weer maandag, en hij begint toch mooi, met de zon die ons tegemoet lacht. Of dat zo blijft is nog af te wachten…!

We zullen de dag maar beginnen me een lekkere tas black coffee.

En nu tijd om de dag op gang te trekken… Whip It!

En hier sluiten we al weer af, drie toppers als je het mij vraagt, waarvan de laatste niet moet onderdoen voor zijn voorgangers.

Fijn dat je er weer was en tot vrijdag!

-Tom.

Bonfire Boost pedal review

-English below-

Het is al even geleden dat ik deze pedal ontvangen heb. Ik heb hem veel gebruikt, goed gebruikt en nu is het dus tijd voor een review. Ik heb het over de Bonfire Boost pedal. Ruvane Kurland, de maker van een fantastische plectrum, waarvan ik reeds een review schreef, stuurde me deze pedal op.

Nu, de Bonfire Boost. Eerst en vooral, wanneer je de doos opendoet zie je een tweede doos. Een houten doosje waarin het logo gebrand staat. En dat is uiteraard leuk op te zien. Het zijn die kleine dingen die nieuwe gitaarspullen extra leuk maken!

De pedal is een leuk uitziende oranje pedal met 3 simpele knoppen, een aan/uit knop en drie LED lampjes. Een simple en goed uitziend design dat wat kleur aan je pedalboard toevoegd.

En nu zijn we bij het belangrijkste deel. De klank. Want dat blijft, uiteraard de enige reden waarom je deze pedaal zou moeten kopen, dus laten we dat even bekijken!

Ik heb altijd een boost pedal op mijn pedalboard gehad, want ik vind het belangrijk dat, wanneer ik het wil, ik wat extra kan krijgen. En mijn vorige boost had de eigenschap van mijn klank donkerder te maken, wat ik leuk vond wanneer ik blues achtige dingen speelde, maar wanneer het wat steviger werd kwam de gitaar er op die momenten niet genoeg door naar mijn gevoel. En dat probleem is nu helemaal van de baan!

De Bonfire Boost heft een zeer neutrale EQ, het boost het volume van wat er is en meer ook niet. Maar als je meer hoge klanken wil draai je gewoon aan de middelste knop en dat is dat! Hij komt beter tot zijn recht, en dat is een extratje dat ik constant op ongeveer 20% à 25% steeds gebruik. End at is exact wat ik wil qua klank zonder dat de gitaar schel gaat klinken. En een klein beetje donkerder qua klank is ook nog steeds een optie als je die knop volledig naar links draait.

Dus… Het is gewoon een boost, toch? Ooh nee hoor! Helemaal niet. Aan de linkerkant heb je een knop die je overdrive klanken geeft, maar enkel wanneer je dat echt wil. Als je overdrive pedal het begeeft tijdens een optreden of een repetitive, of als je wat extra overdrive nodig hebt om je gitaar te doen schreeuwen. Het is geen metal klank die je hiermee zal krijgen, maar rock en blues zullen zeker wil lukken met deze pedaal. Een aangename drive die heel rustig komt opzetten met het draaien van de knop. Een mooie balans en heel bruikbaar. En je kan er misschien wel metal mee spleen als je hem samen met een andere overdrive pedaal gebruikt.

We kunnen dus besluiten dat ik enorm van deze pedaal hou. Hij ziet er goed uit, hij is goed gemaakt en hij klinkt fantastisch. Een clean boost met een overdrive ingebouwd en ze doen beiden perfect hun job. Hij is ook perfect bruikbaar voor de akoestische gitaar, of als simple EQ pedaal wanneer je enkel de sizzle (tone) knop gebruikt!

Dat was het weer… Er is maar 1 ding dat ik nog moet zeggen… Blaze, Sizzle, INFERNO!

-Tom.

-ENGLISH-

It’s been a while since I received this pedal. I’ve used it well and I’ve used it a lot so it’s time to review it. I’m talking about The Bonfire Boost pedal. It was sent to me by the lovely Ruvane Kurland whose awesome guitar pick I reviewed earlier on this blog.

Now, back to the Bonfire Boost. First things first. When you open the box, there’s another box. A good looking wooden box with the logo burned into the wood. Awesome! It’s the details that are part of the fun of getting new gear.

The pedal is a goofy looking orange box, 3 simple knobs, one on/off switch and three LED’s. A simple, good looking design which adds some colour to your pedalboard.

And now we’ve reached the most important part. The sound. Yes indeed, this is, in the end, the only reason why we should have a pedal. So let’s dive into it!

I’ve always had a boost pedal on my board, it is important to me to get the little extra when I need it. Why the new one? My previous boost darkened up my sound too much. I really liked that when I played bluesy stuff, but when it got a little heavier I found my sound not cutting through enough. And that problem has been solved.

The Bonfire Boost has a really flat EQ boost. It just boosts the volume of what’s there and does not add anything if you don’t want it to. But if you want more treble, one turn of the middle knob and there you go! Makes it cut through even more when needed. I use that feature at about 9 or 10 ‘o clock all the time. And I really like the way it makes my guitar come out much better, but not harsh at all. if you want the sound to be a little darker, just turn it all the way down.

So… It’s just a boost, right? Oh, hell no! It’s got more to it than boosting. The knob on the left has got your back in case your overdrive pedal leaves you hanging during a gig or a repetition. Or when you need some more gain to make your guitar scream! So yeah, it’s also an overdrive pedal. You won’t play heavy metal with it at all. But rock and blues will all work with this smooth overdrive that comes in evenly when you open up the drive on this orange beast. And when you stack it with another overdrive and turn it up, you will be able to get some heavy sounds out of it!

So, to conclude I can only say I love this pedal. It’s useful, it’s good looking, it’s well built and it sounds killer. A clean boost with a drive built in and both do the job just perfectly. Also, it’s really useful for an acoustic guitar as a boost, or as a sort of EQ pedal when you just use the sizzle (tone) knob.

That was it… there’s only one thing left to say now…. Blaze, sizzle, INFERNO!

-Tom.

Muzikale unboxing!

Even terug kreeg ik een ‘mystery box’ toegestuurd van één van mijn geweldige lezers (die zelf ook een leuke blog heeft: Cigars & Guitars ). Voor een deel was het toch een mystery box, want ik wist dat er twee plectrums in gingen zitten. De rest was een, zeer aangename, verrassing!

Ik kreeg het aanbod van Guy om deze box mijn kant uit te sturen naar aanleiding van mijn blog die ik schreef over The Original Coin Guitar Pick. Een plectrum dat ik nog steeds heel erg graag gebruik.

Wat zat er allemaal in? Ik zal het jullie vertellen.

Eerst en vooral, de twee plectrums. Plectrums gemaakt van muntstukken, net zoals de Coin Guitar Picks. Maar toch ben ik nog steeds meer fan van de originele versie… Deze zijn zeker niet slecht, vooral als je de prijs mee in beschouwing neemt. Maar de Original Coin Guitar Picks zijn qua afwerking wel een niveau of twee hoger!

En dan misschien wel de meest geweldige verrassing. Een pakket Music Nomad onderhoudsproducten. Ik ben hier een enorme fan van en gebruik deze producten al jaren. En aangezien ze lang mee gaan ben ik nu toch voor een hele tijd gesteld wat mij betreft!

Wat zat er nog in? Een Microvezel doek en een soort borstel/doek op een stokje zoals je op de foto kan zien. Geweldig! Eindelijk een manier om stof onder de snaren en al de kleine krappe plekjes uit te krijgen. Deze heb ik al veel gebruikt ondertussen. Een gitaar zonder stof is veel aerodynamischer he! 😉

En tot slot zat er deze headstock tuner er nog bij. Ideaal voor wanneer je moet stemmen met omgevingsgeluid in de buurt, of voor als ik mijn trusty stempedaal niet bij heb!

Dus… Bedankt Guy! Ik zal er nog jaren plezier van beleven. En voor iedereen die nu nog wat tijd over heeft, bekijk zeker even Guy zijn blog!

-Tom.

Coin Guitar Picks review

Dutch below!

I think it’s getting clear, I love guitars and everything about them. And it’s because of this love for gear that I recently got a special pick in the mail. A pick from The Original Coin Guitar Picks, and as you probably already guessed, it’s made from coins. They all are handmade in the USA by Ruvane Kurland, a musician who collects nice coins in a lot of places all over the world and uses some crazy wizard techniques to turn them into picks. And Ruvane was kind enough to send me one of his creations!

To be honest, I was a little bit sceptic at the start. I had played some picks made from metal and I never really liked them, they wore my strings down really fast. This should not happen with The Official Coin Guitar Picks, that’s what I’ve heard. Ruvane has found his own way of shaping the picks and giving them a smooth bevel to prevent this from happening. Getting excited now!

When it arrived, I was surprised by the packaging. It looked classy! Thanks Ruvane for including that little extra! To keep the pick in the best condition possible, he included a nice quality polish cloth.

Now, the pick itself is made out of an Australian Florin from 1943. Which means it’s made of 92.5% silver. The normal retail value is $58.
When I first got the pick in my hand to play it, it felt weird for 10 seconds. The metal was cold and I was not used to that feeling.  But after ten seconds it warmed up and felt really pleasant.

When playing it, it’s a pick which actually helps you. It is playing really smooth and does not hold you back, which I found other steel picks do. And as you all know from my last review, I am a heavy hitter and that’s exactly what this pick likes, without any form of wearing down. I have played it for a few weeks now and it still is only showing minor signs of use. I feel like this will last my entire life.

The sound it produces is not bad either! I use it almost all the time when I’m playing on my electric guitar and it sounds really aggressive. There is some extra ‘noise’ coming from the pick, because of the slightly bigger surface you use while playing, and of course it’s ‘metal on metal’. But with some nice overdriven tones, you almost can’t hear it and it turns into some extra bite which mixes in perfectly with the rest of the sound!  It’s also got his use for an acoustic guitar, But I prefer it for the slower passages. Because the extreme clean clarity I get from my picks I normally use is not found in these aggressive coins! Luckily, every pick has got his own terrain!

So, yeah, they cost quite a bit, these The Original Coin Guitar Picks, but I think they’re worth every dollar you pay. They last for ages, they look sweet, have a nice grip and sound a-ma-zing! And of course there are also some cheaper models on his website! Or more expensive if that’s what you like! 😉

In case I convinced you, and you’re asking yourself ‘where can I buy them??’… You can order them via this link! And please let me and Ruvane know if you found it because of this blog, I would love to hear it!

-Tom.

Ik denk dat het ondertussen wel begint door te dringen, dat ik nogal van gitaren hou, en ook van alles rondom gitaren. En door deze liefde kreeg ik even geleden een toch wel speciaal plectrum in de bus. Een plectrum van The Original Coin Guitar Picks, zoals je kan raden zijn deze gemaakt van munten. Ze worden handgemaakt in de Verenigde Staten door Ruvane Kurland, een muzikant die overal waar hij kwam munten meebracht om ze thuis om te toveren tot plectrums. En Ruvane was zo vriendelijk om mij een plectrum op te sturen!

Om eerlijk te zijn, ik was best sceptisch. Ik heb al met plectrums gespeeld die van een bepaald metaal gemaakt werden, en dat beviel me niet zo goed omdat m’n snaren er enorm snel door versleten. Met The Original Coin Guitar Picks zou dit niet het geval mogen zijn heb ik horen zeggen, want Ruvane heeft een eigen manier gevonden om de randen zo glad te maken dat dit voorkomen wordt. Ik ben benieuwd!

Toen het aankwam was ik al wel aangenaam verrast door de verpakking, ziet er best classy uit he! En bedankt Ruvane voor het extraatje, om het plectrum in de best mogelijke conditie te houden kreeg ik er een kwalitatieve polish doek bij.

Nu het plectrum zelf, het gaat hier om een Australische Florin uit 1943. Wat wil zeggen dat het plectrum voor 92.5% uit zilver bestaat. En de normale verkoopsprijs van dit plectrum is $58.
Toen ik het plectrum voor het eerst vast had was het tien seconden wennen. Het voelde koud aan en dat was ik niet gewoon van een plectrum. Maar na die tien seconden voelde het eigenlijk heel aangenaam aan.

Ook tijdens het spelen is het een plectrum waar je iets aan hebt. Het speelt super vlot, en werkt je helemaal niet tegen, wat ik bij andere metalen plectrums wel al eens gehad heb. En jullie weten ook van mijn vorige review, dat ik een speler ben die nogal stevig op zijn snaren slaat. En dat is exact wat dit plectrum toelaat, zonder enige vorm van slijtage. Ik heb hem nu enkele weken en je ziet maar van heel dicht bij kleine gebruikstekens. Deze gaat dus de rest van mijn gitaarleven kunnen meegaan heb ik het gevoel.

Qua klank is het ook niet mis, ik speel er bijna heel de tijd mee als ik elektrisch speel, het klinkt heel agressief. Er is wel wat ‘bijgeluid’ door de oppervlakte die je gebruikt om aan te slaan, en het gebruikte metaal (metal on metal), maar met wat overdrive valt dit al bijna volledig weg en mixt het mooi bij de rest van de klank. Akoestisch is het ook te gebruiken, maar heb ik het liever voor de rustigere passages. Want die helderheid die ik bij mijn andere plectrums krijg, zonder bijgeluiden, die heb ik bij Coin Picks net niet. Zoals ik reeds zei, het is een agressieve klank. Gelukkig heeft ieder plectrum zijn eigen toepassingsveld!

Dus, ja ze kosten wel wat, die The Original Coin Guitar Picks, maar volgens mij zijn ze elke euro (of dollar) waard. Ze gaan heel lang mee, zien er goed uit, liggen goed in de hand, en klinken ge-wel-dig! En er zijn uiteraard ook goedkopere en duurdere modellen te krijgen 😉
Indien ik je nu heb overtuigd, en je zit met de prangende vraag ‘waar ooh waar kan ik ze kopen??’… Hier kan je je plectrum bestellen! En laat het zeker even weten aan mij en Ruvane, ben altijd benieuwd of iemand na een blog interesse heeft gekregen! 😀

-Tom.

Vinyl Pareltjes #1 Black Sabbath – Black Sabbath

Af en toe krijg ik een nieuw idee. En dit was er zo eentje. Een nieuwe ‘reeks’ of ‘serie’ in de blog. Af en toe zal ik en album uit mijn collectie in de spotlights plaatsen. En het album dat deze reeks van start doet gaan is… Black Sabbath van …u zal het nooit raden… Black Sabbath!

De Britse band uit Birmingham liet op vrijdag 13 februari 1969 een debuut op de wereld los die tot vandaag naklinkt in de wereld van de metal en ver daarbuiten. Met zijn eng uitziende hoes krijg je in een oogopslag reeds te zien hoe het album zal klinken. Een hoes waar de band trouwens geen inspraak in had. Net als het gedicht aan de binnenzijde van deze gatefold. Het album werd ook op een recordsnelheid opgenomen. Naar eigen zeggen zouden de volledige opnames geen twaalf uur geduurd hebben. Efficiënt!

Ik heb zeer veel chance gehad dat ik iemand kende die voor een redelijke prijs zijn album verkocht (bedankt Gert!). Het gaat hier om de eerste persing van het eerste album van Black Sabbath. Ook wel de geboorte van heavy metal genoemd. Uiteraard moest ik dit hebben. Een collectie vinyl die voornamelijk uit metal bestaat is pas compleet wanneer de oorsprong aanwezig is. Toch?

En het Vertigo Swirl label dat het midden van de vinyl siert, daar heb ik ook een zwak voor. Je zal ze ooit al wel gezien hebben, de labels die je in een trance kunnen brengen. Stel je dan de logge muziek van Ozzy en kompanen daarbij voor en je snapt wat ik bedoel.

Het album wordt gekenmerkt door het prachtige gitaarspel van Tony Iommi dat een interessante drumlijn als ruggengraat meekrijgt. De ronkende bas die zich hier als versterking bijvoegt zorgt voor een muzikale muur die je weet te overwelmen. En dan hebben we het nog niet over de relatief hoge, soms snijdende stem van Ozzy Osbourne. Een man die nergens anders dan hier thuishoort.

Mijn favoriete nummers van dit album? Het titelnummer Black Sabbath, Evil Woman en N.I.B. Maar eigenlijk vind ik het over de hele lijn een sterk album!

We zullen proberen om elke keer ook een leuk weetje bij de vinyl parel te voegen. En deze keer gaat het over de bandnaam, Black Sabbath. De inspiratie van deze naam is de titel van de film Black Sabbath. Een horror film die in de Britse zalen speelde toen Black Sabbath in zijn kinderschoenen stond. De band noemde oorspronkelijk ‘The Polka Tulk Blues Band’. Na een nieuwe line-up noemden ze zichzelf ‘Earth’ maar er bleek reeds een band te zijn met deze naam. Toen ze het affiche van de film zagen die in het theater speelde tegenover hun repetitielokaal besloten ze de naam Black Sabbath te gebruiken. En de rest is geschiedenis!

En met dit weetje zit het er op voor deze week. Tot maandag!

-Tom.

Gem Picks review

Dutch below.

Gem Picks is a brand of USA made guitar picks, and as the name suggests, they look like gems. But what about them? How do they play, how do they sound, are they any good? Well dear reader, you’re about to find out!

First of all, they didn’t steal their name… They look like absolute wonderful gems. And to be honest, they are. When I first ordered them I was excited because they looked cool, and they were made from vinyl, and as a vinyl collector, vinyl equals good so I had to try them. And the moment I tried them I fell in love. Especially on my acoustic guitar.

The fun thing about them is how simple they are. Just a nice looking piece of vinyl, cut into a specific shape and that’s it. They feel good in hand, the picks don’t slip between your fingers, they don’t need much adjustment while playing and you don’t have to grip it really hard so you don’t lose it.

Now let’s talk about my favourite part. The sound the pick produces. And this is where it really kickstarted my love for these little gems. The clarity you get from a Gem Pick, it’s just wonderful. While strumming on your acoustic guitar, you will be surprised by the wonderful full sound you get, with almost no picking noise.

For the acoustic strumming I always use the blue (0.73mm) teardrop model since I have them. I like the way it reacts when playing and the pointy shape compliments my playing style the most.

For when I’m playing more of a solo instead of strumming, I like the black (1mm) teardrop model because it can stand a little more abuse.

And as I am a pretty heavy playing guy, I want my picks to last, because they wear out pretty quick. Here gem picks are not a ‘WOW’ brand, but they do last me longer then my Jim Dunlop picks I used to use all the time. So I have no reason to complain at all!

So, all things considered, Gem Picks ROCK! They come in different colours, shapes and sizes  and will offer something for everyone. And yes, we gotta say it, a big thumbs up for the customer service. Their maker is a really nice, down to earth guy and the delivery is FAST! So, that’s all… Go get yours!

They are available via this link and they cost $1.5 per pick!

NEDERLANDS

Gem Picks is een Amerikaans merk van gitaar plectrums, en zoals de naam misschien al doet vermoeden, ze zien eruit als diamanten. Maar zijn ze dat ook? Hoe spelen ze, hoe klinken ze, trekt het ergens op? Beste lezer, je gaat het nu allemaal ontdekken!

Eerst en vooral, ze hebben hun naam niet gestolen. Ze zien er echt prachtig uit. En om eerlijk te zijn, dat zijn ze over de hele lijn. Toen ik ze voor het eerst bestelde was ik best enthousiast over hun uiterlijk, ze zagen er geweldig uit. En ze worden gemaakt van vinyl! En als een vinyl verzamelaar en liefhebber staat vinyl gelijk aan goed, dus ik moest ze wel proberen. En vanaf het eerste moment dat ik ze bespeelde was ik verliefd. Zeker als ik op mijn akoestische gitaar speelde.

Het leuke aan deze plectrums is hoe simpel ze eigenlijk zijn. Een gekleurd stukje vinyl, in een bepaalde vorm gemaakt en zo simpel is het. Ze voelen goed in de hand, ze schuiven niet hard tussen de vingers en hebben dus niet veel aanpassingen nodig tijdens het spelen. En dat is altijd leuk zodat je niet al je kracht moet zetten op het plectrum om het niet te verliezen.

Dan is het nu tijd om over mijn favoriete deel te praten. De klank die het plectrum produceert. En dat is het onderdeel waar ik echt heel enthousiast werd over Gem Picks. De helderheid die je krijgt, het is fantastisch. Tijdens het aanslaan van je gitaar zal je verstomd staan van hoe mooi en vol je gitaar gaat klinken, met bijna geen bijkomende geluid van het plectrum zelf.

Voor het normale slagspel van een akoestische gitaar gebruik ik altijd de blauwe (0.73m) teardrop picks. Ik hou enorm van de manier waarop het reageert wanneer ik speel en de puntige vorm past goed bij mijn speelstijl.
Wanneer ik een solo-achtige speelstijl hanteer gebruik ik liefst de dikkere zwarte (1.0mm) teardrops. Dezelfde puntige vorm maar dan wat dikker en steviger. En uiteraard hierdoor ook wat beter bestand tegen misbruik 😉

En aangezien ik nogal een harde speler ben, vind ik het belangrijk dat mijn plectrums wel eventjes meegaan. Want ze verslijten nogal snel al ik eerlijk moet zijn. Hier steek Gem Picks er niet met kop en schouders bovenuit, maar ze gaan wel langer mee dan mijn plectrums van Jim Dunlop die ik vroeger gebruikte. Dus ik heb absoluut geen reden om te klagen.

Dus, al bij al, Gem Picks ROCK! Ze zijn verkrijgbaar in verschillende kleuren, vormen en groottes en ze hebben dus voor iedereen iets in de aanbieding. En ja, we moeten het zeggen zoals het is, de klantenservice is fantastisch. De maker van deze plectrums is een heel vriendelijke, down to earth kerel en de levering is heel snel. Zo, dat is alles… Zie maar dat je de jouwe snel bestelt! 😉

Ze zijn verkrijgbaar via deze link en kosten maar $1.5 per plectrum!

-Tom.