Gem Picks review

Dutch below.

Gem Picks is a brand of USA made guitar picks, and as the name suggests, they look like gems. But what about them? How do they play, how do they sound, are they any good? Well dear reader, you’re about to find out!

First of all, they didn’t steal their name… They look like absolute wonderful gems. And to be honest, they are. When I first ordered them I was excited because they looked cool, and they were made from vinyl, and as a vinyl collector, vinyl equals good so I had to try them. And the moment I tried them I fell in love. Especially on my acoustic guitar.

The fun thing about them is how simple they are. Just a nice looking piece of vinyl, cut into a specific shape and that’s it. They feel good in hand, the picks don’t slip between your fingers, they don’t need much adjustment while playing and you don’t have to grip it really hard so you don’t lose it.

Now let’s talk about my favourite part. The sound the pick produces. And this is where it really kickstarted my love for these little gems. The clarity you get from a Gem Pick, it’s just wonderful. While strumming on your acoustic guitar, you will be surprised by the wonderful full sound you get, with almost no picking noise.

For the acoustic strumming I always use the blue (0.73mm) teardrop model since I have them. I like the way it reacts when playing and the pointy shape compliments my playing style the most.

For when I’m playing more of a solo instead of strumming, I like the black (1mm) teardrop model because it can stand a little more abuse.

And as I am a pretty heavy playing guy, I want my picks to last, because they wear out pretty quick. Here gem picks are not a ‘WOW’ brand, but they do last me longer then my Jim Dunlop picks I used to use all the time. So I have no reason to complain at all!

So, all things considered, Gem Picks ROCK! They come in different colours, shapes and sizes  and will offer something for everyone. And yes, we gotta say it, a big thumbs up for the customer service. Their maker is a really nice, down to earth guy and the delivery is FAST! So, that’s all… Go get yours!

They are available via this link and they cost $1.5 per pick!

NEDERLANDS

Gem Picks is een Amerikaans merk van gitaar plectrums, en zoals de naam misschien al doet vermoeden, ze zien eruit als diamanten. Maar zijn ze dat ook? Hoe spelen ze, hoe klinken ze, trekt het ergens op? Beste lezer, je gaat het nu allemaal ontdekken!

Eerst en vooral, ze hebben hun naam niet gestolen. Ze zien er echt prachtig uit. En om eerlijk te zijn, dat zijn ze over de hele lijn. Toen ik ze voor het eerst bestelde was ik best enthousiast over hun uiterlijk, ze zagen er geweldig uit. En ze worden gemaakt van vinyl! En als een vinyl verzamelaar en liefhebber staat vinyl gelijk aan goed, dus ik moest ze wel proberen. En vanaf het eerste moment dat ik ze bespeelde was ik verliefd. Zeker als ik op mijn akoestische gitaar speelde.

Het leuke aan deze plectrums is hoe simpel ze eigenlijk zijn. Een gekleurd stukje vinyl, in een bepaalde vorm gemaakt en zo simpel is het. Ze voelen goed in de hand, ze schuiven niet hard tussen de vingers en hebben dus niet veel aanpassingen nodig tijdens het spelen. En dat is altijd leuk zodat je niet al je kracht moet zetten op het plectrum om het niet te verliezen.

Dan is het nu tijd om over mijn favoriete deel te praten. De klank die het plectrum produceert. En dat is het onderdeel waar ik echt heel enthousiast werd over Gem Picks. De helderheid die je krijgt, het is fantastisch. Tijdens het aanslaan van je gitaar zal je verstomd staan van hoe mooi en vol je gitaar gaat klinken, met bijna geen bijkomende geluid van het plectrum zelf.

Voor het normale slagspel van een akoestische gitaar gebruik ik altijd de blauwe (0.73m) teardrop picks. Ik hou enorm van de manier waarop het reageert wanneer ik speel en de puntige vorm past goed bij mijn speelstijl.
Wanneer ik een solo-achtige speelstijl hanteer gebruik ik liefst de dikkere zwarte (1.0mm) teardrops. Dezelfde puntige vorm maar dan wat dikker en steviger. En uiteraard hierdoor ook wat beter bestand tegen misbruik 😉

En aangezien ik nogal een harde speler ben, vind ik het belangrijk dat mijn plectrums wel eventjes meegaan. Want ze verslijten nogal snel al ik eerlijk moet zijn. Hier steek Gem Picks er niet met kop en schouders bovenuit, maar ze gaan wel langer mee dan mijn plectrums van Jim Dunlop die ik vroeger gebruikte. Dus ik heb absoluut geen reden om te klagen.

Dus, al bij al, Gem Picks ROCK! Ze zijn verkrijgbaar in verschillende kleuren, vormen en groottes en ze hebben dus voor iedereen iets in de aanbieding. En ja, we moeten het zeggen zoals het is, de klantenservice is fantastisch. De maker van deze plectrums is een heel vriendelijke, down to earth kerel en de levering is heel snel. Zo, dat is alles… Zie maar dat je de jouwe snel bestelt! 😉

Ze zijn verkrijgbaar via deze link en kosten maar $1.5 per plectrum!

-Tom.

Jager à L’ombre, genieten op zondagavond.

Met een trippy/zwevende gitaar heten de heren van Delta Works ons welkom in hun nieuwe single Jager à L’ombre. Een nummer dat gaat over iemand die vecht met zijn innerlijke demonen in de vorm van depressie en angst.En een eerlijke luisteraar geeft toe dat de haast fluisterende zang waarmee dit nummer begint inderdaad wel wat weg heeft van een duistere stem die in iedereen wel ooit naar boven komt.

Maar naast dit ‘negatieve’ onderwerp waarover het nummer gaat, wat heeft het ons te bieden? Wel, heel veel luistergenot.
Een zanger die emotie kan laten doorkomen in zijn zang en verschillende kanten op kan. Van mooie, warme, heldere zang met sporadisch een hogere uithaal, tot zang met iets meer pit. Daarnaast hebben we nog het enorm aangename gitaarwerk.De basis zit goed in elkaar en is rustgevend. De volgende laag gitaar die er een interessante lijn over speelt is aangenaam om horen en speelt perfect op het gevoel van het nummer in.

De video is eenvoudig maar past perfect in het plaatje. Zwart wit en zonder veel ditjes en datjes waardoor je je kan concentreren op de muziek en je niet moet ergeren aan een videoclip die in de verste verte niets met de muziek te maken heeft.

En om af te sluiten is de mix bijna te omschrijven als ‘perfect’. In hoeverre iets perfect kan zijn toch. De volumes zijn perfect op elkaar afgesteld en zelfs het aangename geluid van de bas komt er mooi door, wat deze Jager à L’ombre een mooie extra dimensie geeft.

Meer weten over deze band uit Brighton met Nederlandse gitarist? Ik help je alvast een handje 😉
Facebook
Instagram
Youtube
Twitter

En morgen is er uiteraard een nieuwe Music Monday!

-Tom.

Rodenberg TB Drive Shakedown Special review

TBDRIVE

Hey! Today I’m going to write another English blog. A while ago I bought a Rodenberg TB drive Shakedown Special. As most of you probably know by now, I am a huge fan of Tyler Bryant And The Shakedown so I’ve wanted this pedal for a while. I contacted Ulrich from Rodenberg Amplification and by the end of the week the TB drive was delivered to my house! Since then, it has been my #1 overdrive pedal. I’ve been using it every day and almost never spend time on my other overdrives.

A little background info on the pedal. It’s a signature version of the GAS-808 overdrive. The story goes something like this. Logan (Tyler’s guitar tech) brought the GAS-808 with him so Tyler could try it and Tyler fell in love… They lived happily ever after, except for Logan, who lost his pedal in this story. 😉

Since that day, Tyler has been using the pedal during every recording session, every gig, so you could say it’s the heart of his sound. Tyler contacted Ulrich from Rodenberg Amplifications. They came up with a design together and launched the TB drive. So, let’s see what it does!

I’ve tried this pedal through a Marshall jcm2000 DSL40 combo, a Boss Katana and played my Gibson SG, my Epiphone Les Paul and A Washburn 10XB Strat. The pedal has two channels, a bass boost on every channel and a 909 gain boost on the left channel.

The first thing that stands out is the versatility. It goes from 0.1 to 100 and does everything in between with pure class. You can go from a little overdrive for your soft blues playing, to the biggest, meanest rock sound you’d ever want to play. It does not really get into metal distortion. You could probably get away with it, but you won’t really have a metal sound. But that’s not what you wanted to do with this pedal anyway. It succeeds in a warm, rounded tone but cuts through the mix just the way you want it. What it will also do, is make your harmonics come out like crazy! It has never been this easy to get your harmonics right.

TBDRIVE2

With the knobs on the pedal you can control volume, tone and drive for both the channels and everything comes in even when you turn the knobs. When you activate the ‘bass’ switch you get a bottom boost which means your guitar will sound fuller and a little more bass heavy. This is what I mostly used with my strat to get that little extra thickness. The 909 switch is really sweet. Three times the gain, with just one click. Your sound gets stronger, tighter, without losing any of the warm, round tones you get from this pedal.

You cannot run the pedal with a battery so a good power supply is needed. It runs on 9 volts and has a current draw of 200mA. As a little bonus, this pedal is really silent. It does not add any extra noise to your sound.

Now I’ll leave you with a YouTube video where Tyler gives you some insight in this awesome pedal.

All the Rodenberg pedals are handmade in Germany. Interested? Get your TB drive here!

Want to support the blog? Click the blue links! Wil je de blog steunen zonder dat het jou iets kost? Gebruik dan onderstaande links om te winkelen bij Bol.com en Thomann.de, zo krijg ik een klein percentage van wat jij uitgeeft! Dank bij voorbaat.

-Tom

review Fat Bastard – Junk Yard Fest

Wie mij kent weet dat ik fan ben van Motörhead, en sinds Lemmy planeet aarde achter zich liet om daarboven eens tegen god te gaan zeggen dat hij niet bestaat zijn er bands als Fat Bastard die de vet klinkende rock & roll in leven houden.

En met hun nieuwe album openen ze stevig. Dead Mean Charlene knalt er meteen tegenaan. Ookal verwacht je na de vocale intro niet dat het einde van het nummer nog met een stevige zang gaat zijn, toch houden de (metalen?) stembanden het vol. Een ruige, bijna gortig te noemen stem brult je doorheen een muur van geluid. Het nummer heeft stevige riffs, een rechttoe rechtaan solo en een krachtige drum. Wat wil je meer?

Dead Man Walking begint veelbelovend, een drum intro die toch zakelijk blijft en niet de show probeert te stelen, waar nadien een gitaar een stevige riff over speelt. Een nummer dat redelijk rustig aanvoelt ondanks het agressief klinkende geheel. Vermoedelijk omdat het tempo hier redelijk laag ligt.

Where Me Is Us is ongetwijfeld mijn op één na favoriete nummer. Het gitaarspel is hier net van een ander niveau met leuke afwisselingen. En de stem, die blijft uiteraard een enorme Lemmy Kilmister vibe met zich meedragen.

Om dan aan te belanden bij mijn absolute favoriet, die reeds ook op een Music Monday verschenen is. Blood, Sweat And Beer heeft naast een geweldige riff ook nog eens een portie ‘swing’ als ik dat zo mag noemen. Geweldig nummer waar ik ongelimiteerd naar zou kunnen luisteren.

Fat Bastard is een Belgische band die nog weet hoe het is om harde, luide en sexy rock & roll te maken. Een beest van een stem, een gitaar die je haren rechtop doet staan en een drummer die niet van plan is lang met zijn drumvellen toe te komen. Zo klinkt het nieuwe album, zeven nummers lang en een schijfje puur luistergenot. Het album zal op cd en gelimiteerd tot 28 stuks op cassette verkrijgbaar zijn.

-Tom.